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伊坂 幸太郎 AX アックス





超一流の殺し屋だが家では恐妻家の「兜」という男を描く、2018年本屋大賞ノミネート作品です。



読み始めは、殺し屋の「兜」という男の、奥さんに対する過剰なまでの気の遣いようの描写に、世の夫たちの共感を狙うユーモアタッチの物語だと思っていました。

なにせ、第一章にあたる「AX」では、遅くに家に帰った主人公が、奥さんの目を覚ますことなく静かに食べることのできる食材は何か、という話で盛り上がります。結論は、魚肉ソーセージなのですが、全くの他人が同じ結論に至る過程は、どう見てもユーモア小説以外の何物でもありません。

ただ、本名を三宅という人公の職業が他人さまの命を奪う殺し屋だと言う点が異なるに過ぎないのです。



次の「BEE」では、ひたすらに「兜」の家の庭に巣くったアシナガバチの退治について語られるのですが、この章など、読み終えてから「だから何なのだ」と問われたら何も返す言葉もなさそうな物語です。このままなら本屋大賞ノミネートの意味も薄れるなどと思っていました。

しかし、次の「Crayon」あたりから少しずつ雰囲気が変わってきます。この章では「兜」は、いま流行りのボルダリングジムで松田という名の男性と知り合います。やっとできた親友と呼べる友を得、彼とのひとときの語らいを何よりも楽しみにするようになった「兜」でした。

その友達との語らいの中で、子供がクレヨンで書いた父の画などの話から、あらためて子供について、そして家族について考えるのですが、それは日ごろから考えている自分の裏の仕事について再考することにも繋がってくるのです。



そして「EXIT」では、再びできた友人の奈野村との小さな約束事を果たす中で、この頃頭を占めている裏の仕事からの引退を具体的に考えるようになるのです。

ここでの「兜」の描き方はなかなかに引き込まれました。そして、結構大きな意外性が待ち構えていました。小説の作り方としてのうまさは定評のある作者伊坂幸太郎の作品だと思い知らされます。



その感覚はそのままに最後の「FINE」まで引き継がれるのですが、ここでの物語の終息は、気づかないうちに貼られていた伏線を回収する過程であると同時に、「兜」という人物の心の裡を明らかにする過程でもあります。

そして、やはり本屋大賞ノミネート作品になり、五位という評価を受けた作品だけのことはあるという印象にたどり着きました。

クライマックスでのある仕掛けに若干の疑問点はあるものの、やはり定評のある作家の作品は読みごたえがあります。

伊坂 幸太郎 終末のフール


全部で八編の短編からなる、連作、と言ってもよさそうな短編集です。というのも、各短編そのものは独立していながら、舞台は仙台北部の団地「ヒルズタウン」の住民たちの物語として、共通の世界を持ち、また相互に夫々の物語の主人公が登場したりするからです。

非常に読み易い小説でした。そして、まずは状況設定が上手いと思いました。

つまり、三年後には小惑星の衝突により地球は滅亡します。すなわち、登場人物全員の命は後三年しかありません。でもその事実が分かってから既に五年が過ぎているので、自暴自棄になった人々のパニックも収まりを見せ、それなりの平穏を取り戻した社会です。ということは、通常の平穏な日常の中で、皆の三年後の死が確実な場合の、普通の人達の生き様はどのようなものか、が語られるのです。

一番最初の「終末のフール」では、全く普通の夫婦と娘の関係が語られます。父親は母親に、何かにつけ「馬鹿」と言い続けています。娘はそれに反発し、家を出て行きました。その娘が数年振りに帰ってくるのです。この父親は息子に対しても「馬鹿」、「出来そこない」と言い続けていました。息子はそのことが原因なのか、地下鉄に飛び込んで10年前に死亡しています。娘が帰ってくるのは、息子の葬儀の二カ月前に出て行ってからは、葬儀の時に顔を見せたとき以来なのです。そして、娘は帰ってきました。この親子の間ではどのような会話が交わされるのでしょう。

理由は重いですが、普通の家庭の親子喧嘩です。それが、みんなあと三年の命しか無い中で、久しぶりの親子の会話が交わされます。そこで繰り広げられるものの決定打は、馬鹿と言い続けられてきた母親の一言でした。

こう書いてくると重く暗い話のようですが、決して重くも暗くもないホームドラマです。この物語に限って言えば、三年の猶予期間の設定はあまり意味がないように思いました。でも、よく読んでみると、そうではないようです。最後の娘の言葉「三年もある」という言葉を父親は重く受け止めます。そして、物語は小さな感動を残してくれました。その感動は、みんなの命についての三年という限定の中での、母親の明るさに対する敬意でもあります。

この次の「太陽のシール」は不妊で悩んでいた夫婦が、三年という期間を区切らられた現在になって、奇跡的に妊娠する夫婦の話です。この夫婦の設定がまた上手いと感心してしまいました。

「選択できるというのは、むしら、つらいことだと思う。」と始まるこの短編は、何事にも優柔不断な男に、未来の無い世界でやっと授かった赤ちゃんを産んでいいものなのか、という選択を迫るのです。そして、優柔不断な男を責めるでもなく、そっと寄り添う妻。奇妙な夫婦の物語です。

このような爽やかともとれる話が八編詰まった短編集です。そして、この作家の物語の作り方のうまさが目立つ作品集です。「今日を生きることの意味を知る物語。」とは惹句に書いてある文句ですが、まさにその通りの物語集でした。

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(こちらです⇒読んだ屋
本ブログを別棟として位置付けて、読んだ本を記録していこうと思い立ちました。ここでの文章を母屋であるそのサイトに転記していくつもりです。

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