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北方 謙三 黒龍の柩



北方謙三が描く新選組の物語です。これまでの新選組ものとは全く異なる世界観を持った物語で、まぎれもなく北方謙三の世界がひろがっています。上・下二巻、総頁数が一千頁近くにもなろうかという大作なのですが、あまりその長さを感じませんでした。

あらためて言うまでもないことではありますが、基本的には歴史的な事実をふまえた新選組の物語なのです。しかし、歴史の表舞台に現れない裏舞台や、空白の時間は全く異なる視点で描かれています。

そもそも、作品の骨格となるのは坂本竜馬という男であり、その構想なのです。勝海舟も榎本武揚も徳川慶喜でさえも坂本竜馬という男の描いた理想に向かって動き始めます。本作品は北方謙三の考える「男」を体現した主人公の名前が、新選組にいた土方歳三であった、というべきでしょう。

読みながら北方謙三の『水滸伝(全19巻)』を思い出していました。共に、一般的に読まれている作品がいったん破壊され、北方謙三の視点で異なる物語として組み直されているのです。水滸伝では経済的側面の強化策として「塩の道」というしくみを作り、また、致死軍という武力装置を作って、組織としての梁山泊を強固に作りあげています。本書では、土方は武力装置そのものとなり、坂本竜馬の構想を軸として再構築された幕末の歴史の中を、その構想を実現するために疾走するのです。

両作品の出版時期を見ると、水滸伝は2000年から2005年にかけて出版され、本書は2002年の出版ですから、同時期に書かれたものだから似た構成になっているのかとも思いました。しかし、すこし調べると、北方謙三の描く歴史小説は皆、北方ワールドに変化しているようなので、特別なことではなかったようです。

北方版新選組では、近藤勇の夢は幕府であり、土方の持つ夢を共有できずに死んでいきます。沖田総司はひたすら剣に生き、剣に死のうとあがきます。通常の作品と一番異なるのは山南敬助です。自らの死期を悟った男として新選組のためにその死をを利用しようとさえするのです。原田左之助や斎藤一など、少しずつこれまでの人間像とは異なり、死ぬ場所も違ったりします。

独自の設定として、本書には久兵衛という男が登場します。かつては武士であったのですが、現在は料理人として新選組に雇われています。それ以上の素性は明らかではない男なのですが、重要な役割を担っています。この男の存在も、土方との会話の端々に、多くを語らずとも理解しあえる、男と男の繋がりを感じさせます。これらの男達は、前半での新選組としての行動から、後半の竜馬の抱いた構想の実現へと移っていくのです。

また、本作品はやはり北方作品だと痛切に感じるのはやはりその文章でしょう。

近頃読んだ新選組ものの小説では、浅田次郎の新選組三部作と、木内昇の『新選組 幕末の青嵐』とがありました。共に情景の描写などで人間の内心を描きだしている素晴らしい作品です。特に浅田次郎作品は人間の「情」が前面に出ていたように思います。

ところが北方作品では、自然の描写、情景の描写が全くと言っていい程にありません。人間の内心の描写はありますが、「情」に関しては直接の描写は無いと言えるでしょう。

しかし、だからと言って人間の情を描けていないのかと言えばそうではなく、客観的な短文の積み重ねで心の奥底までが語られるのですから見事なものです。沖田総司と「たえ」との別れの場面など、静かな感動があり、あらためてそう思いました。

会話文は現代の言葉です。時代小説の武士言葉などは全く使用されていません。それも北方ハードボイルドを思わせる一因なのかもしれません。

北方謙三の描く新選組、土方歳三の物語です。幕末を舞台にしたハードボイルドであり、意外な結末に至る、新たな視点の歴史小説です。

最後に一点だけ。新選組と言えば「新選組の本を読む ~誠の栞~」を是非読んでみてください。東屋梢風さんの書かれるこのブログは是非お勧めのブログです。

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御礼

ご紹介ありがとうございました。
当方の拙いブログを評価していただき、恐れ入ります。
今後とも新選組を中心に、幕末維新の関連書に特化して紹介していきたいと考えております。

末尾ながら、「とにかく読書録」さまのますますのご発展をお祈り申し上げます。

Re: 御礼

実にご丁寧なコメントをありがとうございます。

東屋梢風さんのブログは、本好きの私にはとても嬉しく、楽しみなブログなのです。
雑読、乱読の私に未知の作品を教えて頂けること、また読書の新しい視点を示して頂けることは、こちらこそお礼を申し上げるべきでしょう。

これからも様々な作品をご紹介くださることを楽しみにしています。
今後ともよろしくお願い致します。
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(こちらです⇒読んだ屋
本ブログを別棟として位置付けて、読んだ本を記録していこうと思い立ちました。ここでの文章を母屋であるそのサイトに転記していくつもりです。

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