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ラリイ・ニーヴン プロテクター


写真はありません。

本書も、直前に読んだ『プタヴの世界』と同じく、宇宙人が中心のSFです。今回は「幼生」「ブリーダー」「プロテクター」と成長の段階ごとに三種の異なる形態をとるパク人が登場します。子供の時期を過ぎるとブリーダーつまり繁殖者となり、子供を産み育て、繁殖能力がなくなると生命の樹の根を食べることでプロテクターになります。プロテクターになって始めて高度な知性と運動能力を得るのです。ただ、プロテクターは文字通り「守るもの」であって、一族の子供や近親者を保護することを生きる目的とし、その目的がなくなれば食欲を失い、死を迎えることになります。

プロテクターであるフスツポクは過去のパク人の軌跡をたどり、数万光年もの距離を越えて太陽系までやってきます。そこにベルター(小惑星帯の住人)であるブレナンが接触を図り、知らずに生命の樹の根を食べてしまい、プロテクター化してしまいます。フスツポクから様々な知識を授けられたブレナンは、人類を守るプロテクターとして宇宙を見張り続けます。そして、200年後・・・・。

『プタヴの世界』同様、本作品もスペースオペラタッチの物語でありながら、物語の根底が最先端科学知識の裏付けのもとに組み立てられているハードSFとして成立しています。

本作品も、やはり今一つ世界観に入れませんでした。『プタヴの世界』同様に、設定やストーリーそのものはまさにSFなのですが、何故かかつてのようにはのめり込めません。やはり文章そのものが素直に入ってこないのです。

そこで本書の翻訳者を見てみると中上守氏であり、小隅黎氏であはありませんでした。とくれば、やはり訳者の問題ではなくて作者であるニーヴンの文体そのものに違和感を覚えていると思った方が良さそうです。

近頃は日本の軽く読める小説に慣れ親しんでいるために、少々難解な表現などがあると入っていきにくくなっているのかもしれません。少々残念な気もしますが仕方ないでしょう。

ともあれ、個人的には若干の違和感を覚えてしまいましたが、ひと昔前のSF好きな人は殆ど読んでいる作品だと思います。それほどにファンも多い作品です。

ちなみに、本文庫の発行日時は昭和五十六年二月十五日三版発行、購入日は1982年10月20日(昭和57年)でした。こちらを先に読んでいたようです。

蛇足ですが、発行日が実際の出版日と一月ほどのずれがあるのは、第三種郵便の指定を受けている雑誌など、指定取り消しを恐れて早めに出版するので、それが慣行となり他の本でも一月ほどのずれが出てくることになったらしいです。

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