FC2ブログ

ダシール・ハメット 血の収穫


ハードボイルドと言えば必ず名前が挙がるダシール・ハメットのデビュー作で、古典的名作と言われる作品です。

コンティネンタル探偵社に勤める探偵である主人公は、この町の「ヘラルド」新聞社の社長ドナルド・ウィルスンの依頼でパースンヴィルという町までやってきた。しかし、その日に依頼人は殺されていた。この町は警察署長やギャングらを交えた四人の大物が牛耳っていたが、殺された依頼人の父親で新聞社のオーナーのエリヒュー・ウィルスンからの依頼を受け、この町の掃除をすることを引きうけるのだった。

本書は、実際にコンティネンタル探偵社に勤めていた作者の経験を生かして書かれた作品で、ハードボイルドを語るときには外せない作品の一つです。主人公に名前が無いことから「コンティネンタル・オプ」と呼ばれることでも有名になった作品です。そういえば、作中で主人公に名前が無いことを全く不自然には思わなかったことを、読み終えてから気付きました。

この作品を語るときに必ず挙げられるキーワードとして「乾いた文体」が語られます。それは、主観的な描写を徹底して排し、客観的な事実のみを描くことによってもたらされます。著者のハメットは、本書やこのあとに書かれた私立探偵サム・スペードを主人公とする『マルタの鷹』などの作品でこのハードボイルドスタイルを確立した作家として知られています。ここらの歴史を詳しいく知りたい方はウィキペディアを参照してください。

本作品はハードボイルドの古典的作品というよりも、黒沢映画の『用心棒』の原作、というか原案となった作品と言ったほうが一般には知られているかもしれません。この映画の内容は本書とはかなり違いますが、町を牛耳るヤクザの二大勢力を流れ者が壊滅するという構造がそのままです。この『用心棒』は、そのままにイタリア映画の『荒野の用心棒』としてリメイクされヒットしましたし、更にブルース・ウィルス主演の『ラストマン・スタンディング』としてもリメイクされました。更には、これらの作品へのオマージュとしてある『スキヤキ・ウエスタン ジャンゴ』もありました。

ただ、名作と言われるこの作品ですが、読み終えた感想としては決して良いものではありませんでした。鍵になる登場人物が多いこともそうですが、主人公がこの町のワルどもを掃除するに至るその動機が今一つはっきりしないのです。

物語の流れとしては、殺された依頼人の父親からの依頼という形をとってはいるのですが、単にそれだけの理由で自分の職を賭しているのは勿論のこと、命までかけているのです。この物語での主人公の個々の行動自体がそうで、理解しにくい動機で自らの命を架けるのですから、若干感情移入しにくいところがあるのです。

物の本を読むと、本来、ハードボイルドと呼ばれる作風は、小説作法として従来のリアリズムの手法の延長線上にある筈で、謎解きなどではなく「行動」をこそ重視して描いていく、筈なのですが、リアリズムの根本である主人公の行動の動機そのものに馴染めませんでした。

ハメットのこの次の作品に『マルタの鷹』と言う作品がありますが、この作品はかなり面白い小説でした。主人公のサム・スペードの主観は全く語られない点は本書と同じで、主人公が暴力的である点も似ているのですが、その行動理由は明確で、感情移入しやすかったと思います。

でも、識者も含め、一般的評価はかなり高い本作品なので、読み手である私の力不足と言うべきなのでしょう。

関連記事

コメントの投稿

非公開コメント

プロフィール

siro

Author:siro
このブログの本棟として本の紹介のサイトを開いています。
(こちらです⇒読んだ屋
本ブログを別棟として位置付けて、読んだ本を記録していこうと思い立ちました。ここでの文章を母屋であるそのサイトに転記していくつもりです。

最新記事
最新コメント
最新トラックバック
月別アーカイブ
カテゴリ
検索フォーム
RSSリンクの表示
リンク
ブロとも申請フォーム

この人とブロともになる

QRコード
QR