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秋山 香乃 士道の値ー伊庭八郎幕末異聞(2)


幕末の剣客の一人として知る人ぞ知る伊庭八郎を主人公とした長編時代小説の第二作目です。

江戸の町を震撼させる連続辻斬り事件が起きた。下手人はその太刀筋から心形刀流の遣い手と思われる。伊庭道場の若き天才剣士・伊庭八郎は事件の探索に乗り出した。そんな折、二年前に吉原の禿だった娘と再会する。美しく成長したサダに八郎の心は激しく揺れる。気鋭の女性作家の書き下ろしシリーズ第二弾。(「BOOK」データベースより)

「伊庭八郎」は、「幕末江戸四大道場」の一つである「練武館」の長男として生まれ、「伊庭の小天狗」との異名も取るほどの腕前であった人物です。幕末に作られた講武所では教授方にもなり、将軍上洛の折には護衛のために共に上洛しています。鳥羽伏見の戦いの敗走の後、箱根での戦いの際の負傷で左前腕から先を自ら落とし、隻腕の剣士と呼ばれるようになりました。その後北海道へと渡り元新選組の土方らと共に闘いましたが、被弾し亡くなりました。

この八郎の十五歳のときの話が第一巻『未熟者―伊庭八郎幕末異聞』で、本書はそれに続く十七歳の頃の八郎を主人公とした第二作目です。二作目というのは、図書館で、ちょうど目の前に著者が秋山香乃で、伊庭八郎が主人公の作品だということでそのまま借りたためです。

本書の第一印象としては、個性を感じられないということでした。前に読んだこの作者による『新選組藤堂平助』という作品は、BL的雰囲気は持っているものの、藤堂平助目線という新たな視点の新選組物語で歴史小説としては自然でしたが、やはり強烈な個性は無かったと思います。

本書も同様なのです。そして、主人公が伊庭八郎である必然性もあまり感じられませんでした。厳しく言うと、この物語は可もなく不可もないのです。私の好みには合致しない物語でした。主人公が新しい設定であるためにかなりの期待を持ったのですが、それがいけなかったのかもしれません。

ただ、本書はシリーズの第二巻目であり、登場人物の紹介など、人物の性格付けなどは第一巻で既に終えているはずなのです。ですから、順番に読んでいれば八郎の人物像も多分違っていて、物語への感情移入の仕方もかなり違っていたのではないかという気はします。

とくに本書は物語の背景に八郎を取り巻く恋模様を配してあり、八郎の義妹である礼子や、前巻で既に出会っているらしく八郎にほのかに恋心を抱いているのであろう登美などの存在に結構重きを置いてあることなど考えると、読んだ順番が異なるというのは致命的だったかもしれないのです。

一度はこの作家の作品はもう読まなくてもいい、などとも思い掛けましたが、やはり、少なくとも第一巻は読んでみるべきかとも思いなおしています。

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