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石田 衣良 憎悪のパレード 池袋ウエストゲートパークXI


池袋ウエストゲートパークシリーズの第十一弾の連作短編小説集です。

「北口スモークタワー」
池袋のJR北口近くにあると言うスモークタワーというペンシルビルを舞台にした、脱法ドラッグにまつわる物語。ある日の夕方、池袋の王さま安藤崇が一人の女の子を連れてきた。スモークタワーの裏で段ボールに火をつけようとしていたという。
「ギャンブラーズ・ゴールド」
今回は、池袋のとあるパチンコ店からの、イカサマされているようだが分からないので調べて欲しい、との依頼を受けたGボーイズの手伝いだ。
「西池袋ノマドトラップ」
ノマドワーカーのためのフリースペースの「ザ・ストリーム」で紹介されたのはレオンというワーカーで、そのとき、目白のコワーキング・スペースでいやがらせがあったと聞いた。翌日、今度はタカシが「ザ・ストリーム」が襲撃され、オーナーから相談を受けたと言ってきた。
「憎悪のパレード」
「中国人は池袋から出ていけ!」との憎しみの言葉が聞こえてきた。叫んでいるのは略称「中排会」という団体。今回のGボーイズの仕事の依頼主は、平和主義で反ヘイト団体の「ヘ民会」であり、そこからの分派である武闘派「レッドネックス」の襲撃から「中排会」を守るというのが仕事だった。

「池袋のマジマ・マコトも、もう二十代後半になった。あとからやってくる世代はいつだって謎である。」として、これまでの若者の一員だったマジママコトから、少々年代を経た、「おじさん」に手の届きかけたマコトの視点になった、新しい池袋ウエストゲートパークの物語です。

でもこのシリーズの構成は今までと変わっていません。池袋で起きる、その時代のトピカルな出来事をマコトが、そして池袋のキングであるタカシが解決していきます。

本書では一話から三話において語られる脱法ドラッグや、パチンコ依存症、そしてノマドワーカーの問題もさることながら、やはり第四話目の「ヘイト・スピーチ」の問題がインパクトが強いですね。

この点について著者自らが言っている、「日本人がもつ“正義のスイッチ”って恐ろし」さ、その人が正義と思う事柄の押しつけ( 週プレNEWS : 参照 )については全く同感で、個人の客観的な視点の大切さを見失わないようにしなければと思います。

また、個人的には、作者について本書の書評「本の話WEB」に書いてあったことが印象的でした。それは、

テーマだけを見ると、最近話題になったニュースが多いなと思われるかもしれませんが、実は雑誌連載中は事件化しておらず、後に大きな話題になったものがほとんどです。

ということです。つまりは、作者の「時代の先を見透す目」が素晴らしいということでしょう。単に同時代性ということではないんですね。

本書は、描かれているテーマの時代性もさることながら、単にエンターテインメントとして見ても、軽めのハードボイルドとして非常に読みやすく面白い作品です。再開したこのシリーズをまたゆっくりと楽しみたいいと思います。

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