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村山 早紀 百貨の魔法




『桜風堂ものがたり』で2017年本屋大賞にノミネートされた村山早紀による、また2018年本屋大賞にノミネートされたファンタジー小説です。

第一幕「空を泳ぐ鯨」
第二幕「シンデレラの階段」
第三幕「夏の木馬」
第四幕「精霊の鏡」
幕 間
終幕「百貨の魔法」


本作の舞台は『桜風堂ものがたり』で主人公が勤務していた銀河堂書店が入っている百貨店で、その名を星野百貨店といいます。本書の著者自身によるあとがきにも、本書は『桜風堂ものがたり』の姉妹作だと書いてあるように舞台が共通しているのです。

ただ、舞台が共通しているというだけで、本書はよりファンタジー色が強い作品です。本書は、星野百貨店で繰り広げられる、魔法の猫のもたらす奇蹟の話であり、こうした物語を好む人たちにはとても心あたたまる物語なのだろうと思える作品です。

一言で言えば、パステルカラーで彩られたファンタジーであり、とにかく善い人しか出てきません。エロスも暴力も、もちろん怒声すらもかけらも無く、ひたすら人の善意に満ち溢れ、その末の奇蹟のオンパレードです。

言うまでもなく好みの問題ではあるのですが、さすがにここまでくると少々辟易したのも事実です。

同じファンタジーでも、『桜風堂ものがたり』のときは主人公と目される月原一整の夢の実現に向けての努力があり、まわりの人の支えが描かれていて、それはそれなりに感動的な物語として受け入れることができました。

しかしながら本作品の場合、単純に奇蹟の物語です。登場人物の現在に至るまでの涙や苦労などが説明として描かれてはいるものの、物語としての背景説明でしかありません。

本書がファンタジーとして書かれており、作者の百貨店に対する考えが一定の意図のもとに構築されている物語なので、それはそれとして別に否定するつもりもないのですが、私の好みとは違うというだけのことですね。

これまでも他に本書同様の夢物語の話も読んでは来ているのですが、それらはある程度の現実感の上に立ったファンタジーでした。現実とは乖離している内容であったにしても、それはその世界観内での現実の上に成立していた物語でした。本書とは、よって立つ基本がちがうように思えます。物語の基礎が地についているか否かの差のような気がするのです。

第一幕「空を泳ぐ鯨」のエレベーターガールの松浦いさなと、第三幕「夏の木馬」の別館宝飾品フロアの佐藤健吾は、父や母に捨てられた過去があり、第二幕「シンデレラの階段」の地下一階にある百田靴店の咲子と、この物語全体の中心となるコンシェルジェの芹沢結子は、かなえられなかった夢があります。

その他の登場人物もそれぞれに今を生きており、秘めた思い、願いを持っていて暮らしていますが、その暮らしの中で有する小さな夢の実現を星野百貨店の猫に託した物語であり、それだけの物語でした。
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