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伊坂 幸太郎 AX アックス





超一流の殺し屋だが家では恐妻家の「兜」という男を描く、2018年本屋大賞ノミネート作品です。



読み始めは、殺し屋の「兜」という男の、奥さんに対する過剰なまでの気の遣いようの描写に、世の夫たちの共感を狙うユーモアタッチの物語だと思っていました。

なにせ、第一章にあたる「AX」では、遅くに家に帰った主人公が、奥さんの目を覚ますことなく静かに食べることのできる食材は何か、という話で盛り上がります。結論は、魚肉ソーセージなのですが、全くの他人が同じ結論に至る過程は、どう見てもユーモア小説以外の何物でもありません。

ただ、本名を三宅という人公の職業が他人さまの命を奪う殺し屋だと言う点が異なるに過ぎないのです。



次の「BEE」では、ひたすらに「兜」の家の庭に巣くったアシナガバチの退治について語られるのですが、この章など、読み終えてから「だから何なのだ」と問われたら何も返す言葉もなさそうな物語です。このままなら本屋大賞ノミネートの意味も薄れるなどと思っていました。

しかし、次の「Crayon」あたりから少しずつ雰囲気が変わってきます。この章では「兜」は、いま流行りのボルダリングジムで松田という名の男性と知り合います。やっとできた親友と呼べる友を得、彼とのひとときの語らいを何よりも楽しみにするようになった「兜」でした。

その友達との語らいの中で、子供がクレヨンで書いた父の画などの話から、あらためて子供について、そして家族について考えるのですが、それは日ごろから考えている自分の裏の仕事について再考することにも繋がってくるのです。



そして「EXIT」では、再びできた友人の奈野村との小さな約束事を果たす中で、この頃頭を占めている裏の仕事からの引退を具体的に考えるようになるのです。

ここでの「兜」の描き方はなかなかに引き込まれました。そして、結構大きな意外性が待ち構えていました。小説の作り方としてのうまさは定評のある作者伊坂幸太郎の作品だと思い知らされます。



その感覚はそのままに最後の「FINE」まで引き継がれるのですが、ここでの物語の終息は、気づかないうちに貼られていた伏線を回収する過程であると同時に、「兜」という人物の心の裡を明らかにする過程でもあります。

そして、やはり本屋大賞ノミネート作品になり、五位という評価を受けた作品だけのことはあるという印象にたどり着きました。

クライマックスでのある仕掛けに若干の疑問点はあるものの、やはり定評のある作家の作品は読みごたえがあります。
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